天文学家发现太阳系边缘神秘岩石直径超2400米
发布时间:2020-09-26 02 来源: 互联网

  【环球网科技综合报道】据英国《每日邮报》1月29日报道,日本天文学家探测到一块悬浮在太阳系边缘直径约1.5英里(约2400米)的岩石。科学家称,这是第一次发现此类天体,该岩石可能是早期太阳系演化过程中的一个残骸。

  该岩石的发现是了解微小的尘埃和星云如何转变为行星的关键步骤,这也有助于探索恒星系统的诞生。

  

  岩石被发现的位置在太阳系最外层柯伊伯带的海王星之外,柯伊伯带是外太阳系的一个环绕恒星的圆盘,上面有一组小型天体冰状物,其中最著名的是冥王星。此处发现的冰体被认为是太阳系形成过程中遗留下来的残余物。

  类似太阳系内部的小行星这样的小天体,随着时间的推移,已经被太阳辐射、碰撞和行星引力所改变。但是,处于寒冷黑暗的柯伊伯带的天体保存了早期太阳系的原始状态,这就是天文学家研究它们的原因。

  人们认为柯伊伯带存在半径为千米或千米以上的天体,但它们太远、太小、光线太暗,无法直接观测到。日本国家天文台的研究小组用一种叫做掩星(occultation)的技术进行了实验。

  在天文学家Ko Arimatsu的带领下,研究小组在冲绳的宫古岛放置了两台直径为28厘米的小型望远镜,对大约2000颗恒星进行了长达60小时的观测。他们发现其中一颗恒星的亮度较暗,因为一颗1.6英里宽的天体的阴影遮挡了它。

  天文学家Ko Arimatsu说:“这是一个小项目的巨大胜利。我们的团队的预算不足大型国际项目的0.3%。我们将更加详细地观测柯伊伯带。”(实习编译:王蔚濛 审稿:刘洋)

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